En los últimos años, Kawasaki ha conquistado Imola con un éxito sin precedentes, ¿Es aquí donde comienza su remontada?

Año tras año, Imola ofrece grandes carreras, pero en las últimas temporadas ha pasado de ser inequívoco territorio Ducati a un aplastante dominio de Kawasaki.

Desde 2013, Kawasaki ha ganado ocho carreras, por solo cuatro de Ducati, que tiene un total de 17 triunfos en la famosa pista de Imola. Sin embargo, cuatro de las victorias de Kawasaki han llegado en las últimas cuatro carreras en este escenario, algo que Ducati no ha podido controlar.

El éxito de Kawasaki en el Autódromo Enzo e Dino Ferrari comenzó en 2010, cuando Tom Sykes obtuvo su primera pole position para el fabricante nipón, la primera en más de tres años en WorldSBK y apenas la 19ª desde su participación en el campeonato.

Ese fin de semana, Kawasaki no subió al podio, y en ambas carreras se impusieron los representantes de Ducati copando la primera y segunda posición. En la primera carrera, la fábrica de Bolonia ocupó todos los cajones del podio.

El 2011 Ducati dominó con amplitud, pero en 2012 Tom Sykes dio una nueva pole a Kawasaki. Carlos Checa llevaría a Ducati a un histórico doblete en casa, el último hasta el logrado por Chaz Davies en Laguna Seca tres años después. En ese punto, el rendimiento de Ducati también comenzó a cambiar en Imola, cuando Kawasaki desencadenó una avalancha de podios, victorias y poles.

Un año más tarde, en 2013, Kawasaki bombardeó a Ducati, con Tom Sykes ganando ambas carreras, logrando las dos vueltas rápidas y partiendo desde la pole position, que se adjudicó por más de medio segundo. El inglés y Kawasaki se llevaron la victoria, en un fin de semana en que Ducati solo pudo firmar un octavo puesto con Ayrton Badovini.

Y desde ese punto de inflexión en lo tocante al pulso entre fabricantes, Kawasaki ha cosechado 21 podios, gracias a Tom Sykes, Jonathan Rea y Toprak Razgatlioglu, en comparación con los 13 de Ducati en el mismo período. Sin embargo, Ducati también ha tenido su parte de éxitos en tiempos recientes.

En 2016 y 2017, el chico de oro de Ducati, Chaz Davies, dominó y firmó dos dobletes sucesivos con una increíble exhibición de pilotaje. Como siempre en Italia, los pilotos británicos a lomos de Ducati hicieron un muy buen papel, y en 2016 eso se hizo todavía más evidente, ya que fue la primera vez que un piloto británico completó un doblete en Imola para Ducati, y la primera vez en suelo italiano desde Neil Hodgson en Monza: los buenos tiempos para los pilotos británicos en Ducati habían regresado.

Sin embargo, en las últimas dos temporadas, todo el viento ha soplado a favor de Kawasaki, con cuatro dobles podios consecutivos, hasta que Ducati ha respondido con su propio doble podio en la Carrera Tissot Superpole.

¿Ha virado Imola del rojo al verde? ¿Significa el comienzo del desafío de Kawasaki  para luchar por el campeonato en 2019 y el comienzo de los problemas de Ducati con su nueva Panigale V4 R?

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