¿Sabías que John Surtees ha sido el único piloto de la historia capaz de ser Campeón Mundial de 500 cc y también de Fórmula 1?

John Surtees nació en Tatsfield (Inglaterra) en 1934, y ya de pequeño iba de pasajero en el sidecar de su padre, piloto de esta especialidad, ello le enseñó la mejor forma de negociar las curvas.

Inicios
En 1951, con 17 años, debutó como piloto con una Vincent 500 y ganó con esa moto una carrera de aficionados que se disputaba en Brands Hatch.

Su primera victoria en el Mundial la consiguió con una NSU Sportmax 250 en 1953 en el Mundial de los 250 cc. A finales de 1955 consiguió ganar con su Norton privada a la Gilera de 4 cilindros del mismísimo Geoff Duke en los circuitos de Brands Hatch y silverstone.

En ese mismo año recibió una llamada del Conde Domenico Agusta para invitarle a probar las MV Agusta en Monza y Módena.

John Surtees John Surtees

John Surtees aparte de buen piloto, era también un excelente probador técnico y antes de subirse a la MV Agusta 500, perdió mucho tiempo en detalles como ajustar el manillar, las manetas, el asiento…, haciendo perder los estribos a los técnicos de la marca italiana, pero una vez lo tuvo todo a su gusto, salió a pista y en pocas vueltas consiguió el mejor tiempo.

Títulos Mundiales en 350 cc y 500 cc
Así en 1956 fue piloto de MV Agusta y el resultado fue la consecución de su primer título mundial de los 500 cc, tenía sólo 22 años.

Al año siguiente tuvo que luchar con su MV contra Gilera y Guzzi, perdiendo el campeonato, que fue a parar a manos de Liberati y su Gilera, ello contrarió mucho a Surtees, pero le llamaron desde Moto Guzzi para probar la mítica 500 V8 de la marca italiana.

Pero antes de realizar la prueba, sucedió un hecho totalmente inesperado: Gilera, Moto Guzzi y Mondial decidieron retirarse del mundial, una decisión que también estaba previsto que tomaría MV Agusta.

Pero el Conde Agusta finalmente decidió no hacerlo, un hecho que cambiaría totalmente la historia del Mundial de Motociclismo. John Surtees se quedó en MV para realizar un mundial donde la marca italiana no tenía rival después de la retirada de sus competidoras.

La supremacía de Surtees fue tal que entre 1958 y 1959, ganó todas las carreras del Mundial de 350 cc y de 500 cc, consiguiendo 4 títulos mundiales, en tan solo 2 años.

En 1960 a pesar de los problemas mecánicos que afectaron a la MV Agusta, volvió a adjudicarse nuevamente los 2 títulos mundiales de 350 cc y 500 cc.

El dominio del que hizo gala Surtees fue gracias a su increíble pilotaje, pero también a que la MV Agusta de 4 cilindros, era muy superior en potencia a las monocilíndricas Norton Manx y Matchless y a la boxer BMW Rennsport.

John Surtees

Realmente John Surtees corría contra si mismo y cada año luchaba para mejorar sus records, en el campeonato inglés corría con una Norton Manx y también ganaba a sus rivales con esa moto.

Fórmula 1
En 1960 Surtees también compitió en 4 carreras de Fórmula 1, pilotando un Lotus, ello le valió para que en 1961 corriese con el equipo Yeoman Credit a los mandos de un Cooper TS3.

En 1962 logró ser cuarto del Mundial de Fórmula 1 con un Lola MK4 del mismo equipo Yeoman Credit.

John Surtees

En 1963 logró un contrato con Ferrari, y volvió a ser cuarto del Mundial, pero en 1964 consiguió ser campeón del Mundo de Fórmula 1 con Ferrari superando a Graham Hill y a Clark, consiguiendo de esta forma ser el único piloto del mundo que ha sido capaz de ganar el Campeonato Mundial de 350 cc, 500 cc en motocicletas y también el Campeonato Mundial de Fórmula 1.

Murió a los 83 años de edad el 10 de marzo de este mismo año, sirvan estas líneas como un sincero homenaje a Big John, el único piloto que ha conseguido una hazaña de esta índole.

John Surtees John Surtees

 

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