Corría el año 1979 cuando la marca Harley-Davidson, asociada con la italiana Aermacchi desde 1958, absorbió totalmente a esta última, y desde entonces todas las motocicletas que salían de la fábrica Aermacchi, llevaban el nombre de Harley-Davidson.

Los técnicos, operarios y las instalaciones donde se fabricaban las motos siguieron funcionando igualmente, al igual que el departamento de carreras de Aermacchi que había hecho famosas las “Ala de Oro”, motos de competición monocilíndricas de 4 tiempos y 125 cc.
El ingeniero William Soncini, que había realizado la 125 cc., proyectó por encargo de Harley-Davidson, un nuevo modelo de competición de 250 cc, con motor bicilíndrico de 4 tiempos que vio la luz en 1971.
Esta motocicleta disponía de 6 marchas, encendido electrónico y un motor que cubicaba 248 cc y que ofrecía una potencia de 46 CV a 10.500 rpm.

Harley-Davidson/Aermacchi
El chasis era un doble cuna, con la suspensión delantera por horquilla telescópica y los frenos de ambos trenes de tambor, su peso era de 110 kilos. La Harley-Davidson/Aermacchi de 350 cc también estuvo lista para mitad de ese mismo año.
En su debut las Harley-Davidson/Aermacchi de 250 cc y 350 cc, adolecieron de los típicos problemas de juventud, pero la fábrica nunca se desanimó, y en 1972, tanto el motor como el chasis fue rediseñado partiendo de cero.
En la 250 cc, la potencia subió hasta los 51 CV a 11.400 rpm, mientras que en la 350 cc la potenció llego a los 61 CV a 10.800 rpm.
El nuevo chasis que montaban ambos modelos, consiguió mejorar notablemente su estabilidad y hacer de ellas unas motos realmente competitivas.

Las Harley-Davidson/Aermacchi ganaron 4 títulos mundiales

Fue en 1972 cuando el piloto italiano Renzo Pasolini, después de correr con Benelli el año anterior, ficha por el equipo de carreras Harley-Davidson/Aermacchi, consiguiendo el subcampeonato en 250 cc y el tercer puesto en 350 cc en la clasificación final de aquel año, aparte de ganar el Campeonato Italiano Senior en 250 cc.
Para 1973 las Harley-Davidson/Aermacchi, montan frenos de disco y refrigeración por líquido.
Así desde las primeras carreras de 1973, Renzo Pasolini se sitúa entre los primeros del Mundial, pero la temporada queda rota con el trágico accidente en el Circuito de Monza, donde Pasolini pierde la vida juntamente con Jarno Saarinen.
En 1974 las Harley-Davidson/Aermacchi vuelven a la competición, esta vez pilotadas por Walter Villa, y esa asociación fue todo un éxito pues Villa ganó 4 títulos mundiales (tres en 250 cc y uno en 350 cc) con las motocicletas italo-americanas, fue la época dorada de Harley-Davidson en competición.
Durante estos años, las motos fueron evolucionando hasta llegar a los 55 CV a 12.000 vueltas la 250 cc y a los 70 CV a 11.400 rpm la 350 cc.

Harley-Davidson/Aermacchi Harley-Davidson/Aermacchi
La suspensión trasera deja el doble amortiguador para pasar a un sistema monocros de un solo amortiguador.
El peso de la 250 cc era de 110 kilos, mientras que la 350 cc ascendía a los 115 kilos, con una velocidad máxima de 260 km/h y 270 km/h respectivamente.
La crisis económica que sufrió Harley-Davidson a mediados de los ’70, juntamente con la competencia de las motos japonesas, hicieron que se cerrara el departamento de competición de unas motos de carreras ejemplares, que ganaron su último título en 1977, pilotadas por un joven Franco Uncini que ganó el Campeonato Italiano Senior de 250 cc.
En 1978 las motos Harley-Davidson/Aermacchi fueron ya totalmente jubiladas, después de conseguir grandes éxitos deportivos.
Por suerte todo el departamento de competición y fabricación fue comprado por los hermanos Castiglioni, dueños de la también mítica Cagiva.

Harley-Davidson/Aermacchi

Walter Villa

Harley-Davidson/Aermacchi

 

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