¿Sabías que Víctor Palomo fue el primer piloto español en ganar un título internacional en las grandes cilindradas?

Víctor Palomo nació en Barcelona en 1949, y a diferencia de la mayoría de pilotos de motos, de pequeño su pasión no eran las 2 ruedas, sino los deportes acuáticos, especialmente el esquí naútico.
Orientó todos sus esfuerzos hacia este deporte y rápidamente empezó a obtener resultados,  ya desde pequeño empezó a acumular multitud de trofeos, hasta que en 1967 consiguió ser Campeón de Europa de esquí acuático y en 1968 se coronó Campeón del Mundo en la modalidad de eslalom.
Víctor Palomo era un inconformista y aunque era licenciado en derecho, dijo “que nunca se sentaría a trabajar detrás de una mesa“.
En 1971 se prepara para competir en el Campeonato Mundial de Saltos de Esquí acuático, que se tenía que celebrar en el Lago de Banyoles, pero en ese momento empezaron los problemas físicos, sus rodillas y vertebras no resistieron el impacto al caer en el agua y tuvo que dejar por completo los saltos y el esquí acuático.
Entonces se dedicó a otra de sus pasiones, los deportes de motor, participó en motocrós, bobsleigh, rallys, y motocicletas de velocidad.Víctor Palomo
En un principio escogió el motocrós por su amistad con la familia Giró, propietarios de la marca Ossa, que le prepararon una motocicleta para competir, pero haciendo motocrós, sus vertebras y rodillas se resintieron en los saltos, y decidió pasarse definitivamente a la velocidad.
Se trasladó a Inglaterra, dónde la familia Giró lo puso en contacto con Barry Sheene, y este le regaló su Bultaco TSS, para que empezara a competir.
Víctor Palomo tuvo que pedir a Don paco Bultó que le envíase por avión un cigüeñal nuevo para la TSS de Sheene, aunque nunca pudo correr con aquella Bultaco, pues el dia antes de la carrera no encontró ningún neumático para la rueda delantera y no le fue posible participar.
Entonces Barry Sheene le hizo una pregunta: “¿tienes dinero para comprar una Yamaha?”,  Víctor se lo tomó al pie de la letra, y se fue a Francia, donde sus antiguos contactos de la época del esquí acuático, le pusieron en contacto con Sonauto (importador francés de Yamaha) y les encargó una 250 cc.
Una vez en su poder la máquina japonesa, en 1972 (año de su debut como piloto de velocidad) batió a Ángel nieto en Estoril (Portugal), Nieto rompió la Derbi y Víctor Palomo se embolsó 30.000 pesetas como ganador de la carrera.
Con este dinero volvió a Inglaterra para correr contra Sheene i Read, los mejores pilotos británicos del momento, y logró quedar 6º, a partir de entonces tuvo muchas ofertas para pilotar motos, como las Norton en Paul Ricard, donde hizo la Pole, aunque sufrió una caída en carrera.

Víctor Palomo Víctor Palomo
En 1973 decide realizar el Mundial al completo y se compra una furgoneta para recorrer el Continental Circus, al no tener palmarés le era muy complicado acceder a las carrera, en alguno circuitos Ángel Nieto, intercedía a su favor, y en otros como Hochenheim, tuvo que darle literalmente una paliza al director de carrera para que lo dejase correr.
Fue en el circuito alemán donde fue 9º en 250 cc y 2º en 350 cc, y en ese momento se le abrieron las puertas para correr en cualquier circuito.
En 1974 en la prueba celebrada en Montjuic, ganó la carrera contra el alemán Braun, pero seguía sin tener ayudas económicas para poder realizar el Mundial con garantías.
Ese mismo año la FIM creó la categoría de los 750 cc.
En 1976 la escudería de Ferry Swaep le ofreció participar en esa categoría, en su 1ª temporada tenía opciones de ganar el título, pero en Nürburgring, la estribera de su moto impacto contra el tobillo de  Patrick Pons, fracturándoselo, inesperadamente el  jefe de su equipo lo echó y Víctor palomo se quedó sin moto.
Entonces Sonauto, el equipo en el que corría precisamente Patrick Pons, le ofreció una de sus motos para que pudiera completar el Mundial de 750 cc, y logró coronarse Campeón con una Yamaha privada y con la Yamaha Sonauto con un total de 3 victorias en las 3 últimas carreras (Silverstone, Assen y Hochenheim), con 14 puntos de ventaja sobre Gary Nixon, el segundo clasificado.
Al año siguiente, por fin todo se presentaba  perfecto para Víctor Palomo, disponía de patrocinadores y Yamaha Sonauto había puesto a su disposición 3 motos semi-oficiales para competir en las categorías de 250 cc, 350 cc y 750 cc, pero las caídas de Daytona, Paul Ricard y Dijon hicieron que el patrocinador lo abandonase.

Víctor Palomo Víctor Palomo
Se dedicó entonces exclusivamente a la categoría de los 750 cc, pero en Assen se cayó, fracturándose un pie y tuvo que decir adiós a la temporada.
A partir de entonces Víctor Palomo sufrió un cúmulo de desgracias encadenadas, y cuando parecía que ya nada podía ir a peor, el 7 de julio de 1979 en las 24 Horas de Montjuic, haciendo pareja con Carlos Morante a los mandos de una Ducati 900, en la 3ª hora de carrera, no pudo esquivar a un piloto que tenía la moto averiada y circulaba sin luces.
El terrible accidente tuvo lugar en un cambio de rasante, Víctor Palomo circulaba a 230 km/h, el impacto fue pavoroso y la Ducati quedó partida en 2 mitades.
Palomo sufrió múltiples fracturas en las piernas, incluso estuvo a punto de perder la pierna derecha, los cirujanos finalmente le pudieron implantar un hueso de la cadera en la pierna derecha y pudo salvarla aunque le quedó 2 cms. más corta que la otra.
Todo el mundo se imaginó que Víctor Palomo no volvería a competir nunca más, pero su fuerza de voluntad hizo que se sobrepusiese al dolor y a la diabetes que sufría desde hacía tiempo y que dificultaba la cicatrización de sus heridas, para volver a competir en 500 cc.

Víctor Palomo
En estas circunstancias Víctor Palomo consiguió un increible 8º puesto en el Jarama en 1982, pero en el mes de julio se rompió la pelvis en una caída sufrida en Yugoeslavia.
Este increíble piloto murió el 11 de febrero de 1985  en Girona, con 36 años de edad, a causa de un coma diabético.
Y es que antes que el meritorio título de 500 cc logrado por Álex Crivillé, Víctor Palomo fue el primer piloto español en conseguir un título mundial en las grandes cilindradas (Fim 750 cc), un piloto que además fue Campeón Mundial de Esquí Acuático y que muchas veces es el gran olvidado del motociclismo español y mundial.
Sirva este pequeño espacio para rendir un homenaje a uno de los más grandes de todos los tiempos.

Víctor Palomo Víctor Palomo

 

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