Si hay una moto que es todo un icono en el Campeonato de Resistencia es sin duda la Honda RCB1000, que dominó con mano de hierro desde 1976 a 1979, pilotada por posiblemente la mejor pareja de pilotos que han corrido en Resistencia, los franceses Christian Leon y Jean Claude Chemarin.

La Honda RCB1000 estaba basada en la CB750 de 4 cilindros, pero con numerosas modificaciones para adaptarla a la competición.
El diámetro por carrera era de 64,8×68 mm con una cilindrada de 941,3 cc, la relación de compresión de 11: 1 y ofrecía una potencia de 115 CV a 9.500 rpm.
Disponía de doble árbol de levas en cabeza y 4 válvulas por cilindro, las válvulas de admisión tenían un tamaño de 28 mm, mientras que las de escape eran de 24 mm.
De la alimentación se encargaban 4 carburadores Keihin de 34 mm, el cambio de 5 velocidades y sistema de engrase por cárter seco, con el radiador de aceite situado bajo de la pipa de la dirección.
La suspensión corría a cargo de una horquilla telescópica delante, mientras que detrás disponía de la clásica pareja de amortiguadores, el neumático delantero tenía unas medidas de 3,25/4.00-18″, mientras que el trasero era de 3,50/5,75-18″, con un peso total de 187 kilos.
Honda se retiró de los Grandes Premios en 1967, aunque hizo una breve aparición en las 200 millas de Daytona en 1970 con la CB750R, Honda ganó la carrera y se volvió a retirar del escenario mundial.

Honda RCB1000

Honda RCB1000

Pero a finales de 1975 la todopoderosa marca japonesa anunció que volvería a los circuitos de velocidad en 1976, pero no dentro de los escenarios de los Grandes Premios, sino en resistencia, que entonces sólo tenía titularidad de Campeonato Europeo.
Así la FIM Endurance Coupe de 1976, comenzó con los 1.000 kms de Mugello, seguido de las 24 Horas de Montjuic, las 24 Horas de Lieja en el viejo circuito de Francorchamps, el mítico Bol d’Or en Le Mans y cerraban la temporada las 400 millas de Thruxton.
La supremacía de la Honda RCB1000 fue tan grande que ganó todas las carreras del año, Leon y Chemarin ganaron  los 1.000 kms Mugello, mientras que las 24 horas de Montjuic fueron ganadas por Woods y Williams, y las 24 Horas de Lieja ganaron de nuevo Leon y Chemarin.
Durante los entrenamientos del Bol d’Or, Leon se cayó y se rompió la clavícula, siendo sustituido por Alex George, que haciendo pareja con Chemarin ganaron la carrera y Honda y Chemarin ganaron el título, en Thruxton Chemarin hizo pareja con Pat Evans y lograron quedar segundos por detrás de Christian Huguet y Roger también con una Honda RCB1000.
En 1977 se repitió la historia con el dominio aplastante de la Honda RCB1000, ganando todas las carreras y la victoria final para la pareja formada por Leon y Chemarin.

Honda RCB1000

24 Horas de Lieja

En aquella temporada la Honda RCB1000 aumentó su cilindrada hasta los 997,5 cc, con los carburadores de 35 mm, la potencia también aumentó hasta los 125 caballos a 9.000 vueltas, alcanzando una velocidad máxima de más de 270 km/h., aparte la boca de entrada del aire para refrigerar el aceite se situó en una especie de nariz en el carenado frontal.
En Misano, primera carrera de la temporada, Leon y Chemarin lideraban la carrera cuando en la vuelta 120, Chemarin se da cuenta que su moto pierde aceite, la carrera fue ganada por los ingleses Green/Maingret.
Las 8 Horas de Nürburgring las ganaron Woods/Williams, cayendo Leon/Chemarin, mientras que la victoria en las 24 Horas de Montjuic fue para Huguet/Korhonen, consiguiendo el 2º puesto Leon/Chemarin.
Las 24 Horas de Lieja las ganaron Luc/Soulas, repitiendo el segundo lugar Leon/Chemarin, mientras que el prestigioso Bol d’Or lo ganaron Leon/Chemarin.
En la última carrera de las 500 millas de Thruxton la victoria fue para Woods/Williams consiguiendo el tercer puesto Leon/ Chemarin que también se llevaron el Campeonato.
Para 1978, Honda redujo sus recursos en el Campeonato de Resistencia, y para este año sólo se presentó con una moto realmente oficial, la de Leon/Chemarin, y una semi-oficial para Woods/Williams, sin embargo el dominio de Honda volvió a ser total.
La potencia de la Honda RCB1000 fue aumentada hasta los 130 caballos.
El campeonato fue nuevamente ganado por Leon/Chemarin, siendo todas las carreras ganadas por la Honda RCB1000, excepto dos carreras que no estaban incluidas en el Campeonato Europeo de Resistencia, la de Mettet (Bélgica) que la ganaron la Kawasaki Performance de Cowie/Toleman y la carrera de Suzuka (Japón) ganada por la Suzuki pilotada por Cooley/Baldwin.

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Leon y Chemarin

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En la temporada siguiente la RCB1000 siguió evolucionando, la potencia se situó hasta los 135 caballos a 10.000 vueltas, los carburadores fueron aumentados de diámetro y la moto oficial pilotada por Leon/Chemarin ya disponía de inyección de combustible, el peso en seco de este modelo era de 177 kilos.
En 1979 la temporada comenzó en Le Mans y la carrera fue ganada nuevamente por Leon/Chemarin, la próxima carrera fue las 6 Horas de Assen donde bajo una lluvia torrencial, Leon/Chemarin cayeron dos veces acabando séptimos, los ganadores de la carrera fueron la pareja Moineau/Huguet con la Kawasaki Performance.
Leon/Chemarin volvieron a reencontrarse con la victoria en las 8 Horas de Nürburgring, las 24 Horas de Lieja las ganaron Luc/Buytaert donde los 4 primeros llevaban Honda.
El Bol d’Or aunque no contaba para el Campeonato Europeo en el 1979, seguía siendo la carrera de resistencia más importante del año, Leon/Chemarin fueron los ganadores de la edición de ese año.
La última carrera de la temporada la acogió el circuito de Brands Hatch con sus 1.000 kilómetros, y fue ganada por Huguet/Hubin con Kawasaki Performance, pero Leon/Chemarin y Honda ya volvían a ser Campeones de Europa.
Para 1980 el campeonato Europeo de Resistencia alcanzó el “status” de Campeonato Mundial de Resistencia, donde habían varias clasificaciones, una clase para motos de 600 a 1.000 cc y otra para prototipos de 500 a 1.300 cc, al final habría un ganador por cada categoría y un ganador general.
Honda anunció que competiría con una moto basada en la CB900F, y ya no se llamó RCB1000, sino 1000 RSC, aunque la CB900F estaba desarrollada sobre la base de la RCB1000.

La Honda RCB1000 consiguió 4 Campeonatos Europeos de resistencia consecutivos

La nueva 1000 RSC daba 135 caballos a 10.000 vueltas, los carburadores eran unos Keihin de 32 mm y el engrase se realizaba por cárter seco.
La primera carrera del nuevo Mundial de Resistencia fue las 24 Horas de Le Mans ganada por Marc Fontan y Hervé Moineau pilotando la nueva Honda 1000 RSC, Leon/Chemarin se retiraron por rotura de cigüeñal.
Las 8 Horas de Assen las volvieron a ganar Fontan/Moineau consiguiendo Leon/Chemarin el segundo lugar,
En las 8 Horas de Nürburgring Leon/Chemarin lograron subir a lo más alto del podio, la próxima carrera se celebró por primera vez en Austria y fue ganada por Peyre/Samin con una Suzuki semi-oficial.
Las 24 Horas de Montjuic las ganaron los míticos Mallol/Tejedo con la Ducati, cayendo Chemarin, y Fontan retirándose por rotura de biela.
Las 8 Horas de Suzuka fueron una debacle para las Honda, Chemarin no pudo competir por la caída que tuvo en Montjuic, siendo sustituido por Virginio Ferrari, pero en los entrenamiento el que cayó fue Leon y el equipo no pudo salir a pista, al final la carrera la ganaron Cooley/Crosby con la Yoshimura-Suzuki, siendo Fontan/Moineau terceros.
Las 24 Horas de Lieja se acortan hasta las 20,5 horas, por culpa de la niebla, la carrera fue ganada por Fontan/Moineau y la Honda 1000 RSC.

chemarin

Jean Claude Chemarin

La prueba de Misano la ganó Huguet/Hubin con Kawasaki, siendo Fontan/Moineau segundos con la Honda y consiguiendo el primer Mundial de Resistencia para Honda.
Por desgracia a finales de esa temporada Honda decidió dejar el Campeonato de Resistencia después de 5 años, por culpa de las restrictivas normas impuestas por la FIM en el desarrollo de las motos.
Sin embargo Honda lo consiguió todo en esta especialidad, ganando durante 4 años consecutivos el Europeo de Resistencia con la RCB1000 pilotada por Leon/Chemarin y el primer Mundial de Resistencia con la 1000 RSC, esta pilotada por Fontan/Moineau.

Honda RCB1000

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