Las siglas OW de Yamaha, quedarán para siempre ligadas a la victoria, ya que su participación en el Mundial de Velocidad fue realmente exitosa.

En el año 1973 Yamaha realizó su primera aparición oficial en la categoría reina del Mundial de Velocidad, con el modelo denominado OW20.
Este modelo era de concepción totalmente nueva, disponía de un motor tetracilíndrico en línea de 2 tiempos y 500 cc, resultado de juntar dos motores de 250 cc.
El bastidor era un doble cuna cerrado, realizado en aleación ligera que conseguía que la OW20 fuera extremadamente ágil y ligera.
En su debut mundialista el desaparecido Jarno Saarinen, consiguió ganar las dos primeras carreras del Mundial de 1973, y por ello la Yamaha OW20 despertó un interés inusitado, tanto por parte de las marcas, pilotos y también de los aficionados.
Desgraciadamente en la siguiente carrera celebrada en Monza, Saarinen sufrió un accidente mortal y Yamaha en memoria del piloto finlandés, decidió acabar con su participación de forma oficial en el Mundial de Velocidad.
Pero numerosos pilotos privados consiguieron excelentes resultados con la Yamaha OW20, llegando a las primeras posiciones en multitud de ocasiones.
En 1974 el mítico Giacomo Agostini, abandonó MV Agusta para pasarse a las filas de Yamaha, luchando por el título con su ex-compañero de marca Phil Read, que seguía fiel a los colores del Conde Agusta.
El resultado fue un duelo muy emocionante, donde estos dos increíbles pilotos lucharon codo a codo en cada carrera de la temporada, carenado contra carenado y con declaraciones explosivas a la prensa.

Yamaha OW20

Yamaha OW20

MV Agusta se llevó el Mundial por delante de Yamaha, por culpa de algún problema mecánico de la moto japonesa y también por la fractura de clavícula de Agostini en el Gran Premio de Suecia.
Pero en 1975 Yamaha y Agostini, tomaron venganza con la OW23, consiguiendo el título Mundial, gracias a la excelente parte ciclo de la Yamaha y a un motor más rápido que el de la MV Agusta.
Ese fue precisamente el último título Mundial conseguido por Agostini, el piloto con más títulos en la historia del Mundial de Velocidad, con un total de 15 títulos.
Agostini siguió compitiendo en el Campeonato Italiano con una Yamaha 4 cilindros semi-oficial, y en 1977 se le confió una nueva Yamaha Oficial para disputar el Campeonato Italiano, se trataba de la OW35, con carburadores de mayor tamaño que hacían aumentar la potencia 15 CV, mientras que en la suspensión trasera se montaba una suspensión Monocross que hacia mejorar notablemente su estabilidad.

Yamaha OW35

Yamaha OW35

El piloto escogido para disputar el Mundial de Velocidad en 1977 con la OW35 fue Steve Baker, que consiguió el subcampeonato.
Pero en 1978 llegó la Mundial en la categoría reina, un piloto que rompió todos los esquemas de la época, se trataba del norteamericano Kenny Roberts, el cual con un estilo de conducción basado en el derrapaje, se gano el sobrenombre de “el marciano”

Yamaha Roberts

Yamaha Roberts

Roberts aterrizó en el Mundial de Velocidad de la mano de Yamaha USA, consiguiendo en 1978, victoria tras victoria y consiguiendo el título en su primera participación.
Los pilotos europeos se dieron cuenta que era indispensable saber derrapar para pilotar una 500 cc de 2 tiempos realmente rápido.
Aparte la Yamaha preparada en USA para Kenny Roberts, se mostró netamente superior a la Yamaha de fábrica pilotada por Johnny Cecotto, que finalmente acabo 3º ese año.
Para 1979 Yamaha USA también siguió disponiendo de la mejor moto y también del mejor piloto del momento, y por ello el norteamericano Kenny Roberts consiguió su 2º título Mundial en la categoría reina, en ese año su máximo oponente fue Virginio Ferrari pilotando una Suzuki.
La espiral de victorias conseguidas por las OW de Yamaha, siguió en 1980, año en el cual el mismo Roberts se llevó su tercer título Mundial de 500 cc consecutivo.
Ese año fue el último de la superioridad aplastante de Yamaha, ya que en 1981 Roberts con la Yamaha OW54, tuvo que ceder el título a la Suzuki de Marco Lucchinelli.

Yamaha OW54

Yamaha OW54

En 1982, la Yamaha americana se había convertido en un laboratorio técnico ambulante, ya que para intentar hacerla competitiva, se le realizaron multitud de cambios técnicos, sobretodo en la suspensión trasera.
En 1982 Kenny Roberts con la Yamaha USA consiguió la 4ª posición, mientras que la Yamaha de fábrica, más fiable y con menos problemas técnicos se alzo con el subcampeonato en manos de Graeme Crosby con la OW61, que llevaba un nuevo motor de 4 cilindros en V longitudinal.
En 1983 la Honda pilotada por un joven Freddie Spencer gano el Mundial contra una Yamaha con problemas de chasis y suspensiones, que la hacían más pesada y menos manejable.
En 1984 Kenny Roberts abandona el Mundial con 3 títulos de 50o cc, y es sustituido por otro normetamericano: Eddie Lawson.
La Yamaha de 1984 se denominaba OW76 y disponía de admisión por láminas y un revolucionario bastidor denominado Deltabox, un tipo de bastidor inventado por el gran Antonio Cobas.

Yamaha OW76

Yamaha OW76

El motor demostró su fiabilidad acabando en todas las carreras y subiendo Lawson 9 veces al podio, y consiguiendo su primer título Mundial como piloto y permitiendo a Yamaha recuperar la corona de la categoría reina.
En 1985 para contrarrestar la potente Honda de Freddie Spencer, Yamaha doto a su moto con más de 140 CV en pista, aunque no fue suficiente para derrotar al gran “Fast Freddie” y su Honda, ya que en ese año Spencer consiguió un hito que nadie más ha logrado en el Mundial de velocidad: ganar en el mismo año el Mundial de 250 cc y 500 cc.
Para 1986 Lawson y su Yamaha del team Marlboro-Agostini se mostraron imbatibles, frente a un Spencer con problemas de tendinitis que le obligaron posteriormente a una retirada prematura.
Aquí acaba esta 1ª parte de las insuperables Yamaha OW de 500 cc y dos tiempos, que consiguieron un palmarés envidiable con unos pilotos que marcaron toda una época.

Giacomo Agostini

Giacomo Agostini

Kenny Roberts

Kenny Roberts

Graeme Crosby

Graeme Crosby

Eddie Lawson

Eddie Lawson

 

 

 

 

 

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