Desde que los fabricantes japoneses decidieron entrar en el Mundial de Velocidad, pocos han sido los pilotos orientales capaces de ganar un título mundial.

Takazumi Katayama fue el primero en conseguirlo en la cilindrada de los 350 cc en 1977, aparte de haber ganado 13 Grandes Premios.
Katayama nació en Corea del Norte, aunque era japonés de adopción, y alternó en el país del Sol Naciente las competiciones de motocicletas con su otra faceta de cantante de pop.
Su carrera empezó, junto a su hermano, en competiciones de coches, ya que los 2 soñaban en llegar algún día en ser corredores de Fórmula I, pero pronto se percató que correr en coches resultaba extremadamente caro, y decide pasarse a las motos para probar suerte.
Desde las primeras carreras, Katayama demuestra que tiene un sentido innato para pilotar una motocicleta, y desde 1971, empieza a recoger los primeros éxitos a lomos de su Yamaha TD 350, y en su primer año en competición consigue ganar el campeonato japonés junior de 350 cc, título que repite al año siguiente.

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Su extraordinario pilotaje no paso inadvertido y Yamaha le ofrece la posibilidad de poder afrontar el Mundial.
Su debut en los Grandes Premios se produce en 1974 en el Gran Premio de Holanda, corriendo en la categoría de los 250 cc, aunque se ve obligado a retirarse, pero a la semana siguiente consigue ser 3º en el Gran Premio de Bélgica, ganando posteriormente el Gran Premio de Suecia, y consigue el 4º puesto del mundial.
Pese al espectacular rendimiento de Katayama, Yamaha decidió en 1975 no correr el Mundial, y solo correr el campeonato japonés.
Por fin en 1976, Yamaha decide volver a correr el Mundial, y Katayama corre al mismo tiempo en 3 cilindradas (250 cc, 350 cc y 500 cc respectivamente), consiguiendo el 2º puesto en los 250 cc, 7º en 350 cc y el 26 en los 500 cc.

Honda NR 500 4 tiempos

Honda NR 500 4 tiempos

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En 1977 Katayama, decide correr también en 3 categorías, 250 cc, 350 cc y la FIM de 750 cc.
En 250 cc consiguió el 4º puesto, en la categoría FIM 750 logra el 5º puesto, mientras que su gran éxito le llegó en la categoría de los 350 cc con Yamaha, categoría en la que consiguió el título Mundial por delante del mítico Agostini.
En la temporada siguiente las Kawasaki de 350 cc, pilotadas por Kork Ballington, se mostraron totalmente intratables y se llevaron el mundial, Katayama logró acabar en 2ª posición en 350 cc y 5º en 500 cc, siempre pilotando Yamaha.
En 1979, la todopoderosa Honda, atrae a Katayama a sus filas para pilotar  la revolucionaria NR500 de 4 tiempos, una auténtica joya de la mecánica, pero que no puedo hacer frente a las más ligeras y potentes 500 cc de 2 tiempos.
Al año siguiente Honda se tomó un tiempo de reflexión para poder evolucinar la NR500 de 4 tiempos, y aprovechando la coyuntura, Katayama toma parte en algunas carreras del Mundial con una Suzuki 500 privada, consiguiendo al final del campeonato la 10ª posición.

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En 1981 Honda vuelve al Mundial con la NR500 renovada, pero pese al esfuerzo de la marca y de Katayama, la moto seguía siendo poco competitiva frente a las 500 cc de 2 tiempos.
Para premiar su esfuerzo, Honda en 1982 lo incluye dentro del equipo oficial de la marca, junto a Marco Lucchinelli y Freddie Spencer pilotando la Honda NS 500 de 2 tiempos.
Con esta motocicleta Katayama consigue la 7ª posición final del Campeonato, ganando el Gran Premio de Suecia, mientras que al año siguiente, aunque no fue capaz de ganar ningún Gran Premio, logró acabar en la 5ª posición final en la categoría de los 500 cc.
Katayama sigue corriendo con la NS 500 durante dos temporadas más, aunque los resultados ya fueron bastante discretos, y a finales de 1985, Katayama decide dejar el Mundial con 36 años, viendo que ya no era competitivo frente a las nuevas generaciones de pilotos.
Se dedicó a partir de entonces a la tarea de manager de equipos como hicieron también Agostini y Roberts.
Katayama representa fielmente el espíritu de lucha incansable para conseguir las metas que se marca uno mismo, y su nombre siempre será recordado en las historia del motociclismo, por ser el primer piloto oriental en conseguir un título Mundial de Velocidad.

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Katayama con la Yamaha 250

Katayama con la Yamaha 250

 

 

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