Las Cafe Racer se originaron en Inglaterra en la década de los ’50 y se trataba de modificaciones sobre motocicletas de serie para convertirlas en auténticas deportivas.

En esa época Inglaterra iba saliendo poco a poco de la gran hecatombe que significó la Segunda Guerra Mundial, había trabajo para todo el mundo y los jóvenes estaban ansiosos de diversión.
Los llamados cafés de carretera proliferaban en el Reino Unido, eran lugares donde se servía café, comida y té, y estaban abiertos en la mayoría de las ocasiones durante toda la noche.
La mayoría de los jóvenes ingleses de aquella época preferían comprar motocicletas, pues era un vehículo mucho más asequible que el coche, afortunadamente para ellos en Inglaterra existían multitud de fabricantes de motos como Norton, BSA, Triumph, Royal Enfield, Vincent, Ariel y Matchless.
De esta forma el “boom” de la moto entre la juventud fue espectacular y muchos de ellos hacían las carreras llamadas de “café a café” para ver quien era el más rápido en ir de un café de carretera a otro.

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En las barras de estos cafés las conversaciones olían a gasolina, se hablaba siempre de motos o de pilotos de la época como Hailwood, Duke, Agostini, de carreras como las de Mallory Park, Isla de Man… y fue en estos cafés donde se acuñó el término “Café Racer”, es decir motocicleta preparada para correr de café a café.
Los piques eran muy frecuentes entre todos aquellos motoristas, y en muchas ocasiones tenían que completar un recorrido con su moto antes que una canción llegase a sus notas finales en el “Juke Box”.
Para tener una auténtica “Café Racer” se partía de una motocicleta de serie y se la despojaba de todo aquello que era prescindible, por ejemplo los guardabarros, el asiento para el pasajero, el manillar original, intermitentes, retocando en muchas ocasiones la propia estética de la moto.

Las Café Racer se impusieron en Inglaterra en la decada de los ’50

Los manillares originales eran sustituidos por semi-manillares situados debajo de la tija de dirección, las estriberas se retrasan como en la competición y los escapes de serie son sustituidos por otros denominados “swept back” que hacen mucho más ruido y consiguen una estética mucho más deportiva de la motocicleta.

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En la mayoría de las ocasiones las motos son despojadas también del caballete lateral y central, y sus pilotos las dejaban apoyadas en los árboles o en la pared del mismo café.
Habían motoristas que realizaban sus preparaciones ellos mismos en el garaje de su casa y otros preferían llevar su moto a preparadores profesionales como Eddy Down especialista en la marca BSA, Gus Kkun que preparaba Norton, Rickman que fabricaba chasis especiales o bien Tickle que se dedicaba a la fabricación de estriberas retrasadas, frenos de doble leva…
Las mismas fábricas de motos inglesas, viendo el fenómeno de ventas que significaban las “Café Racer”, hicieron sus propios modelos como la Norton Mercury o la BSA Gold Star.
Debido a esta fiebre imparable empezaron a aparecer las llamadas “Café Racer Mixtas”, motocicletas en las cuales se mezclaba normalmente el chasis de la Norton Manx (el mítico “featherbed”) con motores de Triumph, BSA, Harley, Royal Enfield…, uno de los ejemplos más conocido fue la Dresda Triton (motor Triumph y chasis Norton Manx,).

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Menos conocidas, pero también importantes fueron las Tribsa (motor Triumph y chasis de BSA), Norvin (chasis Norton y motor Vincent), Tricati (motor Triumph y chasis Ducati), Norbsa (chasis Norton y motor BSA), Trifield (chasis Royal Enfield y motor Triumph), Norley (chasis Norton y motor Harley-Davidson), Norfield (chasis Norton y motor Royal Enfield), Norariel (chasis Norton y motor Ariel).
Más adelante se aplicó el mismo concepto “Café Racer” con motores japoneses que eran más potentes que los ingleses, pero nunca tuvieron tanto éxito como las auténticas “Café Racer” con motor inglés.

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